Turquie : une avocate meurt en prison après 238 jours de grève de la faim

Condamnée à plus de 13 ans de prison pour «appartenance à une organisation terroriste», elle faisait grève, avec un confrère, pour obtenir un procès juste.

Après 238 jours de grève de la faim, l’avocate turque Ebru Timtik est décédée jeudi 27 août dans un hôpital d’Istanbul, a annoncé son cabinet sur Twitter.

Ebru Timtik avait été condamnée en 2019 à plus de 13 ans de prison pour «appartenance à une organisation terroriste». Elle faisait grève, aux côtés de son confrère Aytac Ünsal, pour demander un procès «juste». Les deux avocats avaient déclaré qu’ils «persisteraient dans leur grève de la faim même si elle devait entraîner leur mort».

Des affaires médiatisées qui nuisaient au pouvoir

Les deux avocats appartenaient au cabinet People’s Law Office, connu notamment pour son travail sur des affaires médiatisées, telles que celle de Berkin Elvan, 15 ans, décédé lors des manifestations du parc Gezi après avoir été touché à la tête par une bombe lacrymogène tirée par un policier, indique Front Line Defenders, qui soutient les défenseurs de droits humains.

Le cabinet représentait aussi Nuriye Gülmen et Semih Özakça, deux éducateurs renvoyés de leurs postes après la tentative de coup d’État du 15 juillet 2016. Les 14 avocats de People’s Law Office ont été arrêtés deux jours avant le procès des éducateurs, qui devait commencer le 14 septembre 2017.

«Sous le choc»

Début août, Özkan Yücel, président du barreau d’Izmir, s’était alarmé de l’état de santé des deux avocats auprès de RFI : « Ils sont hospitalisés contre leur gré dans des conditions encore plus strictes que celles de la prison, dans une pièce sans aération appelée « cellule des condamnés ». Ebru et Aytaç sont en train de mourir. Si rien n’est fait maintenant, les séquelles seront irréversibles. Leur vie est en jeu. »

La mort de l’avocate a ému de nombreux représentants de la société civile et élus en Turquie, mais aussi en Europe. Le Conseil des barreaux européens (CCBE), composé des barreaux de 45 pays en Europe, s’est dit «sous le choc» à la suite du décès d’Ebru Timtik. Dans une lettre adressée au président turc Recep Tayyip Erdogan, le CCBE lui demande de «faire tout ce qui est en son pouvoir pour sauver l’avocat Aytac Unsal», qui continue sa grève de faim, «d’une fin aussi tragique». Pour Bruxelles, le décès d’Ebru Timtik met en évidence «de graves lacunes» du système judiciaire turc.

Le sort «tragique» de l’avocate «illustre douloureusement le besoin urgent pour les autorités turques de traiter de manière crédible la situation des droits de l’homme dans le pays», a déclaré Peter Stano, porte-parole de la Commission européenne. «Ce décès est une honte pour l’histoire de la justice turque», a déclaré vendredi le barreau d’Istanbul dans un communiqué, énumérant les violations du droit au procès équitable dont ont été victimes Ebru Timtik et d’autres membres de l’Association des avocats contemporains.

Remplacement des juges qui avaient ordonné leur libération, verdict annoncé sans que la défense ait pu proprement s’exprimer: leur procès a été totalement «injuste», s’est indigné le barreau d’Istanbul. «Ebru Timtik a été envoyée à la mort sous nos yeux», a aussi réagi sur Twitter Sezgin Tanrikulu, député du CHP (social-démocrate). Les autorités turques n’ont, elles, pas réagi à sa mort. Le ministre de l’Intérieur Suleyman Soylu a déclaré à l’agence Anadolu qu’il allait porter plainte contre des membres de l’Association du barreau d’Istanbul, pour avoir déployé la bannière «d’une organisation terroriste» à son balcon. La bannière représentait Ebru Timkit


 

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